L’aventure continue! The adventure continues!

12112010

L’aventure continue !

Nous avons quitté la famille Schuler à Bowen mercredi dernier, le cœur lourd, mais il fallait bien partir un jour. Notre voyage continue.
Notre destination est Melbourne en descendant toute la cote est. Au programme, 2500km… !

Notre 1er arrêt fut Bundaberg, une ville connue pour deux choses : le sucre et le rhum ! Le Bundaberg Rum est la fierté de l’Australie. Nous avons visité l’usine de fabrication est avons fait un tour d’1h pour connaitre les secrets de fabrication. A la fin du tour, nous avons eu droit à deux dégustations de rhum. C’était bien sympa mais à 11h, c’était rud !

Notre 2ème arrêt fut Hervey Bay pour se rendre à Fraser Island, une ile faite entièrement de sable et accessible uniquement en 4X4. N’ayant pas de 4X4, nous avons décidé de faire l’ile avec un tour opérateur, qui nous a promenés sur l’ile toute la journée. Nous étions 40 passagers à bord d’un camion 4X4 et il faut dire que ça secouait pas mal ! Il fallait avoir le cœur bien accroché mais personne n’a été malade. L’ile est belle, avec une plage longue de 75 miles. Il ya également une forêt tropicale sur la cote ouest de l’ile. Plusieurs ruisseaux traverse l’ile et l’eau est très pure, on peut la boire comme ça. Nous avons même vu 3 dingos !
Ensuite nous sommes allés à Noosa Heads pour une matinée, une petite ville sympatique avec un joli parc national. D’ailleurs, nous avons vu un koala dans un gum tree dans la nature !!

Nous avons traversé la Sunshine Coast, avec ses plages magnifiques, mais il pleuvait tellement que nous avons continué notre route.

Notre 3ème arrêt fut la ville de Brisbane. C’est une grande ville comme toutes les grandes villes, des buildings, du monde, des shopping center… Nous sommes donc restés qu’une journée. En arrivant, nous avons essayé de nous garer au centre ville mais c’était $43 pour 3h… Nous sommes allés nous garer ailleurs… ! Pendant cette journée, nous avons fait les « self-guide walks » qui nous ont amené sur les berges de la Brisbane River, sur le pont « Story Bridge »,  le centre ville et le jardin botanique. Après 6h de marche, nous étions prêt à partir de la ville.
Ensuite, nous avons traversé la Gold Coast, pareil, avec ses plages magnifiques, notamment Surfer’s Paradise. Il y a des énormes buildings  face à la plage tout le long.

Nous avons ensuite visité Byron Bay, une petite station balnéaire bien cool. C’est une ville très hippie et « new age » avec pleins de magasins loufoques et une plage magnifique. Beaucoup de backpackers y vont pour surfer et faire la fete. Le matin nous avons pris le petit dèj puis nous sommes promenés dans les rues commerçantes. Le matin, le temps n’était pas terrible, averses régulières (mais 25 à 28°). Nous avons décidé de quand même resté car nous voulions allé sur la plage. Nous avons bien fait car en début d’après-midi, le soleil est sorti et il a fait un temps superbe.

Notre prochaine destination est la Hunter Valley, une région viticole connue. Nous allons faire le tour d’un vignoble et gouter du bon vin. Une fois la Hunter Valley fini, destination Sydney pendant quelques jours et les Blue Mountains !
The adventure continues !

We left the Schuler family in Bowen last wedensday and it was hard!! But we had to leave at some point!

Our destination is Melbourne, driving down along the coast, about 2500 km to go!

Our 1st stop was Bundaberg, a town famous for two things: sugar and rum! Bundaberg rum is what every Australian drinks! We visited the Bundaberg rum factory and went on a 1h tour to see how it is made. At the end of the tour, we got to taste 2 rums of our choice. It was very good, but at 11 am, it was a little much!

Our 2nd stop was Hervey Bay, the gateway to go to Fraser Island, a small island entirely made of sand and only 4WD can go on it. Since we don’t have a 4WD, we decided to visit the island with a tour guide. 40 of us were on the 4WD bus and I’ve got to say, it was a bumpy ride! The island itself was beautiful with a 75 mile long beach on the eastern side. On the western side, there is a tropical forest with tons of little creeks running through. The water in these creeks is very pure and we can drink it directly. We even got to see 3 wild dingoes!

After that, we went to Noosa Heads for breakfast, a cute little beach town with a beautiful National Park. We walked along trails and got to see a wild koala n a gum tree!

We drove through the Sunshine Coast, with its amazing beaches but it was raining so hard that we didn’t stop.

Our 3rd stop was in Brisbane. It’s a huge city much like any other big city, huge sky scrapers, lots of people, shopping centers… So we only stayed there one day. When we arrived, we tried to find a parking spot in the center of town but it $43 for 3h!!! So we went across the bridge to find a cheaper parking spot! During the day, we went on a “self-guide” walking tour that brought us along the Brisbane River, the Storey Bridge, down town and the Botanical Gardens. After walking for 6h, we were ready to leave!

We then drove through the Gold Coast; which also has beautiful beaches, especially Surfer’s Paradise. There are skyscrapers right along the beach the whole way.

After that, we arrived at Byron Bay, a little beach town famous for its hippie lifestyle and quirky little shops. A lot of backpackers go there to party and go surfing. That morning, we ate breakfast and then we went window shopping. The weather wasn’t great in the morning, lots of sporadic rain (but with temperatures around 85°). We decided to stay anyway because we wanted to go to the beach. By the beginning of the afternoon, the weather was amazing. The sun came out and we got to sunbathe!

Our next destination is the Hunter Valley, wine country (much like the Nappa Valley). We are going to tour the different wineries and taste some good wine! Once we have done that, we are heading to Syndey for a couple of days and then the Blue Mountains!

Road trip Bowen - Byron Bay
Album : Road trip Bowen - Byron Bay

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Road trip Bowen – Cairns – Daintree

30092010

Nous avons quitté la famille Schuler à Bowen le 16 septembre pour un road trip qui allait nous amener jusqu’à Daintree, dans le nord du Queensland.
Nous avons trouvé sur internet une carte qui permet de voir pleins de choses super sympa sur la route jusqu’à Cairns.
La première nuit, nous nous sommes arrêtés à Crystal Creek, à coté de Paluma.  C’est une rivière qui forme des piscines naturelles ou on peut se baigner. Nous y sommes arrivés vers la fin de la journée donc nous avons décidé de se baigner le lendemain. Malheureusement, le temps a commencé à se gâter.  Nous sommes donc partis pour visiter la ville de Paluma, une petite ville au milieu de la forêt tropicale. C’était très joli à voir mais il ne faisait pas chaud du tout ! Une fois la visite terminée, nous avons repris la route pour aller vers Mission Beach, une ville au bord de l’eau qui est connu pour sa beauté car c’est la ou la forêt tropicale rencontre l’océan. En y allant, nous nous sommes arrêtés à Tyco Wetlands, une réserve naturelle composée d’étangs avec beaucoup d’oiseaux et de plantes. Nous sommes arrivés à Missions Beach en fin d’après midi et en effet, c’était magnifique. Nous avons trouvé un camping au bord de l’eau avec l’intention de se baigner le lendemain matin au réveil.  Or, vers 21h, une tempête nous est tombée dessus ! Une pluie torrentielle qui a duré toute la nuit avec un vent pas possible et des vagues qui faisaient un bruit épouvantable. Charlotte a décidé de dormir dans la voiture et Rémi est resté dans la tente. Le matin, la pluie s’est intensifiée et nous sommes vite partis vers Cairns. La pluie nous a poursuivi jusqu’à Cairns. Une fois arrivé, nous nous sommes arrêtés dans un centre d’information pour réserver un tour opérateur pour faire la Grande Barrière de Corail. La date a été fixée pour le lundi 20 septembre, deux jours plus tard. Pendant ces deux jours, nous sommes partis découvrir la ville. Malheureusement le temps était vraiment affreux, pluie tropicale et vent. On s’est donc rabattu sur les centres commerciaux. Notre crainte était qu’il fasse mauvais temps pour notre excursion sur la barrière de corail. Au réveil du lundi matin le temps était nuageux et nous sommes partis au port pour embarquer sur notre bateau. Sur le bateau on était une vingtaine de personne ce qui était vraiment bien car normalement le bateau contient 70 personnes. Nous avons eut de la chance car le temps a été clément sauf à la fin de la journée. Nous avons vraiment vu de belle chose. Charlotte a nagé avec un requin, une raie, une tortue et un poisson clown.
Nous avons quitté cairns en direction de daintree. Sur la route nous avons mangé sur la plage de Palm Cove et dormi le soir à Port Douglas. Juste avant daintree on s’est arrêté aux gorges de Mossman.
Arrivé à Daintree nous nous sommes arrêtés dans un centre d’information pour réserver une croisière sur la rivière pour voir des crocodiles. On a donc fait 2 heures de bateau sur la rivière. C’était vraiment cool car on a vu six crocodiles dans la nature !
Pour redescendre nous avons décidé de passer par l’intérieur et non pas par la côte car les paysages sont vraiment différents. La première ville ou nous nous sommes arrêtés fut Mareeba connue pour sa production de café. On a fait un tour dans une plantation de café. Rémi à également fait du karting sur un circuit très connu. Il s’est bien amusé même si le prix du karting était super cher (8 minutes pour 22euros).
La deuxième ville fut Atherton. Sans grand intérêt à vrai dire. Donc nous avons continué notre route vers Yungaburra et le Lake Eacham. Le lac a été créé par un volcan lors d’une éruption il y a fort longtemps. On a également passé la nuit autour de ce lac. Le lendemain matin on est allé faire le tour du lac à pieds (3km). Sur le chemin nous avons rencontré un serpent. Du Lake Eacham nous sommes allés à Hypipamee National Park. Une fois arrivé on a pris la direction du cratère et des chutes d’eaux Dinner Falls. En arrivant il y avait des panneaux partout expliquant de faire attention aux Cassowaries (des oiseaux ressemblant à des autruches mais en version dinosaures) car ils peuvent être dangereux et agressifs. Charlotte voulait absolument en voir un. Sur le chemin pour aller au cratère, nous marchions tranquillement et tout d’un coup un cassowarie était à un mètre de nous. Nous avons pris des photos et fait des vidéos puis partis assez rapidement.
Nous avons repris la route vers Bowen en s’arrêtant à Townsville, dans notre camping fétiche !
Aujourd’hui, nous sommes de retour dans la famille Schuler pendant à peu près trois semaines. Charlotte est super contente d’être de retour et la 1ère chose qu’elle a fait en arrivant est de sauter sur Amos pour faire du cheval !

Road trip Bowen - Cairns - Daintree
Album : Road trip Bowen - Cairns - Daintree

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We left the Schuler family in Bowen on sept 16th to go on a road trip up the coast to Cairns and Daintree and then back down.
We found a self drive map on the internet that had a lot of cool places to visit on our way to Cairns.
The first night, we went to Crystal Creek, next to Paluma. It’s a creek with huge water holes to go swimming in. We got there at the end of the day and decided to go swimming the next morning. Unfortunately, the weather wasn’t great the next day. We went to Paluma, a little town in the middle of the rain forest. It was a beautiful town but it was very wet (I now get the meaning of “rain forest”!). Once we were done visiting, we got back on the road towards Mission Beach, a beach town that is well known because it’s where the rain forest meets the ocean. On the way, we went to the Tyco Wetlands, a natural reservation with ponds and lots of wildlife. We arrived in Mission Beach in the afternoon and it was beautiful. We found a campground on the beach and decided to go swimming the next day when we woke up. But, around 9 pm, a storm hit us! Heavy rain fell all night long with strong winds. I decided to go sleep in the car (very uncomfortable!) and Rémi stayed in the tent. In the morning, the rain got worse and we quickly left towards Cairns but the rain followed us the whole way. Once we got to Carins, we stopped in an information center to book a tour to see the Great Barrier Reef. The reservation was made for Monday sept 20th, 2 days later. During those two days, we wanted to visit Cairns. However, the weather was horrible and we mostly saw shopping centers! We were afraid that the weather would be bad during our trip on the Great Barrier Reef. On Monday, we woke up and it was cloudy but not raining and we left to go to the docks. On our boat, we were only about 20 people which was really cool because normally, there are around 70. We were also lucky because most of the day was sunny. We went snorkeling in two different spots and it was amazing. I got to swim with a sea turtle, a reef shark, a sting ray and Nemo! It was absolutely breath taking.
We then left Cairns and headed towards Daintree. On the way, we ate on the beach at Palm Cove and slept at Port Douglas, two small beach towns. Just before Daintree, we visited the Mossman Gorges, which were beautiful.
When we got to Daintree, we stopped in an information center to find the best tour to see crocs n the Daintree River. We found one and got to go on a boat for 2 hours along the river. It was great and we saw 6 crocs in the wild!
Going back down, we decided to drive inland instead of along the coast to see very different scenery. The first town we stopped in was Mareeba, known for its coffee production. We went on a tour of a coffee plantation and got to see how it was grown and made. Remi also went go-karting on a famous track. He loved it even though it was very expensive ($30 for 8 minutes).
The second town we visited was Atherton but it wasn’t very interesting so we continued towards Yungaburra and Lake Eacham. The lake came about when a volcano erupted about 10000 years ago. We found a great little campgroug close to the lake. The next day, we went on a walk around the lake where we saw a snake! From Lake Eacham, we went to Hypipamee National Park. There, we went to a crater filled with water and to Dinner Falls. When we got there, there were signs everywhere saying to be careful of Cassowaries (large birds that look like prehistoric emus) because they can be aggressive and dangerous. I wanted to see one! On the way to the falls, we were just walking along and all of a sudden, a huge cassowarie was just a foot away from us! We took pictures and videos and then slowly walked away.
Finally, we got on the road towards Bowen, stopping in Townsville in our campground that we like.
We are back in Bowen in the Schuler family for about 3 weeks. I am really happy to be back and the first thing I did when I got here was to jump on Amos and go for a ride!

Road trip Bowen - Cairns - Daintree
Album : Road trip Bowen - Cairns - Daintree

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WWOOFing in Bowen

4092010

Nous sommes toujours à Bowen chez la même famille depuis 3 trois semaines et on s’éclate ! La famille consiste en :
- Pamela : le personne avec qui on vit qui habite en au rez de chaussée de la maison
- Wendy et Rod : la mère et le beau-père de Pamela qui habite au 1er étage
Ce qui est marrant est que Pamela est née le 26 décembre comme moi ! Mais elle a deux ans de plus que moi.
On a vraiment l’impression de faire partie de la famille. Ils nous emmènent partout avec eux. On a même eu le plaisir d’aller voir une course de chevaux !

Voici notre emploi du temps :
7h : On leur donne à manger et on les déplace pour la journée. On nettoie les box, on rempli les abreuvoirs et on s’assure que tout est prêt pour l’après-midi
16h : On déplace les chevaux pour la nuit puis on leur donne à manger.
Durant la journée on s’occupe du jardin, d’arroser les plantes, de passer la tondeuse,… On s’occupe également de 4 chiens et 3 chats.
Charlotte aide Pamela dans le dressage des chevaux et de les seller et desseller quand Pamela a des leçons.

Ce qui est cool est qu’on a la possibilité de monter à cheval quand on veut. Charlotte fait régulièrement des ballades à la rivière juste à coté avec Pamela.

Durant 2 jours, Rémi a pu découvrir une ferme de 5000 vaches sur 50km² de terrain. Et oui les distances et les proportions sont à la hauteur du pays. Au programme, réparation de grillages et réparation d’une pompe à eau. Durant c’est deux jours, ils ont utilisé un quad et un 4×4 pour parcourir les terres ! Bref il a adoré.
Charlotte est partie en compétition avec Pamela sur Cairns l’espace d’un weekend. C’était une compétition de dressage et elles ont amené deux chevaux, Paddy et Lassie (il y a 12 chevaux au total ici). La compétition s’est très bien passée et Pamela a gagné toutes les catégories.

Il y a deux semaines, j’ai eu de mauvaises nouvelles concernant mon demi-frère (aux US). Il a été dans un très grave accident de moto et est à l’hôpital avec de graves lésions cérébrales. Les médecins l’ont mis dans un coma artificiel pour qu’il puisse guérir plus vite. Aujourd’hui, il fait des progrès chaque jour et j’espère avec tout mon cœur qu’il s’en sortira sans séquelles graves. Etre dans cette famille pendant les moments durs m’a fait du bien car ils ont tous été présent et m’ont soutenu.

Nous ne savons pas encore combien de temps nous allons rester mais notre prochaine destination est Cairns !
 

We are still in Bowen, QLD with the same family and we are loving it!
The family we are with consists of:
- Pamela : we live with her downstairs
- Wendy and Rod : Pamela’s mom and step dad. They live on the 1st floor of the house.
It’s funny because Pamela is born on December 26th, just like me! But she’s two years older.
They really make us feel like we’re part of the family. They take us everywhere with them. They even took us to our 1st horse race!

Here is our timetable:
7 am – We feed the horses and move them for the day. We clean the stables, make sure they have water and prepare everything for the afternoon.
4 pm – We move the horses for the night and feed them.
During the day, we take care of the garden, water the plants, mow the lawn,… We also take care of 4 dogs and 3 cats.
I also help out Pamela breaking in her foal, lunging her horses and saddling up the horses when she has lessons.

The cool part is that we get to ride whenever we want. I often go on trail rides with Pamela (the person we are staying with) down by the river.

For 2 days, Rémi got to experience work on a cattle farm that has 5000 cows and 50km² of land. Pamela’s step dad owns it. He got to repair broken fences (knocked down by the cows) and replace a broken water pump. During these two days, they drove a 4WD and quads so Rémi loved it!
I got to accompany Pamela to Cairns to a Dressage competition the first weekend we were here. We took two of Pamela’s horses, Paddy and Lassie (there are 12 horses here). The competition went really well and she won 1st place in all the categories. She did what they call a “hat trick”.

Two weeks ago, I got some bad news about Darryl, my step-brother. He was in a bad motorcycle accident and is in the hospital with massive head injuries. The doctors put him in an artificial coma so that he could heal better. Today, he is making baby steps towards recovery and I hope with all of my heart that he will walk away from this. Being with this family has helped because they have been really supportive.

We don’t know how long we will stay here but our next destination is Cairns!
 

Bowen
Album : Bowen

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1st WWOOFing Experience!

12082010

Nous avons donc pris la décision de faire réparer la voiture. Durant la réparation nous sommes restés dans un camping à Townsville qui se trouve au bord de l’océan. On a profité de la plage, du beau temps car il faisait 28° avec un grand soleil. Ce qui est vraiment bien sachant qu’ici c’est l’hiver !! Une semaine plus tard, la voiture était prête.

imgp0761.jpgOn a ensuite pris la direction de notre première expérience de Woofing, à Ravenswood à environ 130km à l’ouest de Townsville. La famille, Allan et Lydia, possède un jardin potager bio, des poules et deux chiens. C’est un couple qui à la cinquantaine. On les a aidé dans leur vie de tous les jours. Charlotte s’occupait du jardin (elle a planté des carottes, betteraves, persil…) et des poules. Quand à moi, j’ai construit un grillage dans le jardin (pour empêcher les deux chiens de tout détruire !) et j’ai apporté mon aide à la réparation d’une voiture.

Notre journ ée typique se constituait de cette façon :

-          Debout à 7h et petit dej (juste Rémi et moi car Allan et Lydia ne mange pas quand ils se lèvent)

-          Début du boulot à 7h30. Rémi direction le garage pour travailler sur la voiture et Charlotte direction les poules pour leur donner à manger et les sortir de leur enclos

-          2ème petit dej ou on mangeait tous ensemble à 10h

-          Reprise du boulot pour Rémi à 10h30 et pause pour Charlotte

-          Déjeuner à 15h car Lydia bosse de 11h à 15h dans un resto

-          Reprise du boulot à 15h30 jusqu’à 17h

-          Apéro à 17h15 et jeux de cartes

-          Si Lydia bosse le soir on mange à 21h sinon on mange à 19h

-          Dodo au plus tard à 22h

Donc des journées plutôt cool !

On a également appris à faire du savon et cuisiner façon asiatique (Lydia est d’origine des Philippines). Au final, on est resté trois semaines. C’est vrai qu’à la fin on s’ennuyait un peu.  On n’avait pas grand-chose à faire durant la journée et pendant notre jour de congés car Ravenswood est une ville de 200 habitants et une rue principale. La ville la plus proche était à 80km. Le deuxième dimanche on quand même allé à la ville, direction le Macdo pour utiliser internet et téléphoner à nos mamans ! Et oui en pleine campagne, pas de téléphone et pas vraiment d’internet. La famille avait internet mais on avait le droit de l’utiliser  juste pour les mails, car la réception se faisait par satellite.

C’était vraiment une bonne expérience car ils étaient vraiment sympathiques et le travail n’était pas vraiment du travail.

Nous sommes partis de chez Allan et Lydia le 9 aout et au départ on voulait aller plus au nord, vers Cairns. Mais, on a vu une annonce sur le forum du WWOOF pour s’occuper de chevaux dans une famille au sud de la ou on était. On ne pouvait pas laisser passer cette opportunité ! Nous sommes donc actuellement dans notre 2ème famille de WWOOF à 10km de Bowen. Pamela s’occupe de chevaux et fait des compétitions de dressage. Notre boulot va être de s’occuper des chevaux (leur donner à manger, ranger leurs affaires, les soigner), s’occuper des 3 chiens et 3 chats et s’occuper de la maison. J’espère qu’on pourra monter aussi ! On ne sait pas encore combien de temps on va rester, on verra bien comment tout se passe.

Ravenswood
Album : Ravenswood
Première expérience de wwoofing
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imgp0761.jpgSo, we have decided to get the car fixed.  During the repairs, we stayed in a caravan park in Townsville that is right on the beach. We got to enjoy the beach, the great weather (it was about 85° with a beautiful sun). This weather is great, especially considering it’s winter!! A week later, the car was ready.  We then went to our first WWOOFing family in Ravenswood , about 200 miles west of Townsville. The family, Alan and Lydia, have an organic veggie garden, chickens and two dogs. They are in their 50’s. We basically helped them in their daily lives. I planted carrots, beetroot, turnips, parsley,… and took care of the chickens. Rémi made a fence around one of the veggie patches because the dogs kept getting in there and destroying everything. He also helped repair the family car.  Most days were like this :

 -          Up at 7am and had a small breakfast (just Remi and I because Alan and Lydia don’t eat right away)  -          Start work at 7:30. Rémi in the garage to work on the car and me with the chickens to feed them and let them out of their enclosure -          2nd breakfast at 10am

 -          Back to work at 10:30 for Rémi, break for me 

-          Lunch at 3pm because Lydia works from 11am to 3pm in a restaurant

  -          Back to work at 3:30pm until 5pm  -          “Wine time” at 5pm and played cards with Alan and Lydia 

-          If Lydia worked at night, we ate at 9pm or if she didn’t, we ate at 7pm 

 -          Bed time at 10pm at the latest 

So our work days were pretty cool! 

While we were there, we learned how to make soap and how to cook asian style (Lydia is from the Philippines). In the end, we stayed 3 weeks. At the end, it got pretty boring. We didn’t have much to do during the day, especially on our days off because Ravenswood is a small town of about 200 people and one main road. The closest town was about 100 miles away. The second Sunday we did go to town, to McDonalds to use their free wifi and call our moms! Because in the middle of nowhere, no phone service and very little internet.  It was a very good experience because they were very nice and the work wasn’t very hard. 

We left their house on august 9th and at first, we wanted to go up north, towards Cairns. But we saw an ad on the WWOOFing bulletin site to look after horses south of where we were. We couldn’t pass up this opportunity! So we are in our second family about 15 miles from Bowen. Pamela takes care of horses and participates in dressage competitions. Our job is to take care of the horses (feed them, put away their stuff, look after them), dogs and cats and take care of the house. Hopefully we will get to ride the horses as well! We don’t know how long we will stay here, we will see how it goes!

Ravenswood
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Première expérience de wwoofing
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Catastrophe a/in Townsville!!

14072010

Nous voilà proche de l’océan, à Townsville précisément. Nous avions initialement prévu de profiter de la plage pendant quelques jours en arrivant, puis d’aller chez des gens pour faire du WWOOFing. Le WWOOFing est un concept que l’on retrouve partout dans le monde. Le principe est qu’on travaille 4 à 6 heures par jour pour une famille et en retour cette famille nous héberge et nous nourrit. C’est une très bon concept qui plait à beaucoup de voyageurs car c’est un bon moyen de découvrir le pays (autre que les sites touristiques) à un moindre coût.

Mais, notre voiture a décidé de nous lacher juste à l’entrée de la ville!! En effet, en arrivant, le moteur a commencé à faire un bruit très suspect donc nous nous sommes arrétés dans un parking. Rémi a pensé à un coussinet de bielle. Heureusement, il y avait un garage pas loins alors nous y somes allés à pied. La voiture a été remorqué chez lui et le garagiste a confrmé les suspicions de Rémi : moteur à remplacer pour une somme de $2400 (le prix de la voiture). Nous avons décidé de ne pas prendre une décision tout de suite et d’y réfléchir (comme on dit, la nuit porte conseil). Après un McDo réconfortant et bien mérité et un regard sur nos divers comptes, trois possibilités s’offraient à nous: remplacer le moteur et continuer avec la même voiture, abandonner cette voiture et continuer à pied (bus ou train) ou abandonner la voiture pour en racheter une nouvelle. La deuxième solution a tout de suite été eliminée car nous avons trop d’affaires et nous laisse moins de flexibilité/liberté. Nous avons passé la nuit dans un backpacker affreux, on aurait dit qu’on était en prison!! Le lendemain matin (le 14/07), nous n’avions toujours pas pris de décision. Une voiture était à vendre dans le coin et correspondait à notre budget et attentes. Mais en l’essayant, il était clair que la voiture n’était pas bien entretenue. Nous sommes donc partis chez le garagiste ce qui était notre dernière solution. En discutant un peu plus, le garagiste a accepté de baisser le prix à $1450 et de le faire au black. La décision fut prise, nous réparrons la voiture! Elle devrait être prête début de semaine prochaine.

En attendant, nous avons récupéré quelques affaires et nous sommes dans un caravan park au bord de l’océan. Il fait un temps magnifique, température de 28° et nous sommes en maillot de bain toute la journée! En plein milieu de l’hiver, c’est plutot cool!! Donc un peu de chance dans notre malchance!

On vous tient au courant dès qu’on a des news pour la voiture!

 

So we have arrived in Townsville. We had originally planned on staying here for a few days, relax on the beach before heading to our WWOOFing host. WWOOF means Willing Workers On Organic Farms. The concept is simple. We work 4 to 6hrs a day for a family and in return, they let us stay in their house and they feed us, free of charge. Its a great way to see a different aspect of australian life and see things we wouldn’t normally see and it hardly costs anything.

But our car has decided differently. It died on us right when we arrived in town. When we arrived, the engine started making a really loud clicking sound  so we stopped in a parking lot. Rémi thought it might be the connecting rods. Thankfully, there was a garage not too far from where we were.  We towed the car there and the mechanic confirmed Remi’s suspicion: the engine needed to be replaced for $2400 (the amount we paid for the car). We decided to not make a decision right then. After a rewarding meal at McDonnald’s and a look at our bank accounts, we had 3 choices: fix the car and keep it, leave the car in the garage and continue our trip on foot (or bus or train), or leave the car and buy a new one. The 2nd option was discarded pretty fast because we have so much stuff and we would have much less freedom to go to different places. We then spent the night in a horrible hostel that felt like it was a prison! The next day (july 14th), we still hadn’t made a decision. A car was for sale not far from us so we decided to check it out. After taking it on a test drive, it was pretty obvious the owner didn’t take very good care of it. So we went to the garage, which was our last option. After talking to the mechanic a little, he accepted to lower the price to $1450 and do it under the table (no receipts and only cash). So we are fixing up the car and it should be ready begining of next week!

We got some clothes and stuff out of the car and we are currently in a caravan park, right on the beach. The weather is amazing, the temperature around 85° and we are in our bathingsuit most of the day. In the middle of winter, I must say, it’s pretty cool!!

We will let you know as soon as we have more information about our car!

Townsville
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Road trip Mildura – Townsville

11072010

Excusez nous d’avoir mis autant de temps à mettre à jour le blog mais au milieu de l’Australie, le réseau laisse à désirer !

Après une dernière soirée sur Mildura (bien arrosée !), nous sommes partis en direction d’Alice Springs avec plusieurs arrêts de prévus.

Le premier arrêt fut le parc national d’Uluru ou se trouve Ayer’s Rock et The Olgas. Nous sommes d’abord allé voir Ayer’s Rock, le célèbre rocher rouge planté au milieu du désert. C’était très impressionnant à voir, même sous un peu de pluie et la grisaille. Nous avons fait une marche de 10.6 km autour du rocher. Il est possible d’escalader une partie du rocher et Rémi voulait absolument le faire mais quand nous sommes arrivés, c’était fermé pour cause de pluie. Le lendemain, nous sommes allés voir The Olgas. The Olgas sont une séries de rochers rouges, comme Ayer’s Rock qui sont tout aussi impressionnant. La, nous avons fait une marche de 7 km autour et entre les rochers. Nous avons eu de la chance car il a fait un beau soleil toute la journée. Du coup, en fin d’après-midi, nous sommes retourné à Ayer’s Rock pour le voir avec un ciel bleu. Rémi voulait également retourné voir s’il pouvait escalader le rocher mais c’était encore fermé, cette fois-ci pour cause de vent.

Le deuxième arrêt fur King Canyon, un canyon situé à 300km de Ayer’s Rock. Une partie du film « Priscilla, queen of the desert » a été filmé là-bas. Nous avons fait une marche de 7 km  à travers le canyon. C’était magnifique. Nous avons vu des paysages vraiment diverses en l’espace de quelques km, une cascade, des arbres verts, des cailloux… Vraiment très beau à voir.

Le troisième arrêt fut The Western Macdonnell Ranges. C’est une chaine de montagnes à 130 km d’Alice Springs. Nous avions prévus de dormir une nuit là-bas pour profiter des balades mais une pluie ressente à barrer beaucoup de sentiers. Du coup, nous sommes restés une journée à voir les différents sites naturels.

Le première nuit de ce périple, nous avons dormit dans notre tente dans un camping. Nous n’avons jamais eu aussi froid que cette nuit la !! Du coup, depuis, nous dormons à l’arrière de notre break. Dès qu’on arrive dans un camping, nous avons notre rituel. Sortir toutes les affaires pour manger, transférer toutes les autres affaires sur les deux sièges avant, gonfler notre matelas et faire notre lit. Le lendemain matin, le même rituel mais à l’envers ! Le matin du 3ème jour, nous nous sommes réveillés avec mal au dos car notre matelas c’est troué… On a trouvé le trou responsable mais cette nuit la, un autre trou c’est formé. Donc nous avons racheté un nouveau matelas en espérant qu’il tienne plus longtemps !

Nous ne sommes pas restés à Alice Springs très longtemps (une journée et une nuit) car il n’y a pas grand-chose à y faire. Après ce premier voyage de 1700 km, nous sommes en route pour l’état du Queensland (1500km).  

Petite anecdote : les routes non-revêtues sont strictement réservés au 4X4 (même si sur les cartes ce n’est pas mentionné). Nous avons essayés et notre voiture n’aurait pas tenu longtemps !

Sorry for taking so long to write on the blog but internet reception in the middle of the desert is hard to get !! After a great goodbye party in Mildura, we headed to Alice Springs with multiple stops planned along the way.  Our first stop was at the Uluru National Park where Ayer’s Rock and The Olgas are. First we went to see Ayer’s Rock, the famous red rock in the middle of nowhere. It was beautiful, even though it was raining and grey. We went on a 10.6 km walk around the rock. There is an area where we can climb part of the rock and Rémi really wanted to do it. But once we got there, it was closed due to the rain. The next day, we went to see The Olgas. The Olgas are a series of huge red rocks that are as impressive as Ayer’s Rock. There, we went on a 7 km walk that went around and through the rocks. We were lucky because the sun came out in the morning. Since, it was a beautiful day we decided to go back to Ayer’s Rock to take pictures of it with a blue sky and to see if Rémi could climb the rock. Unfortunately, it was closed aain, but this time due to high winds on the top. Our second stop was King Canyon, approximately 300 km from Ayer’s Rock. If you’ve seen “Priscilla, Queen of the desert”, part of the movie was filmed there. We went on a 7km hike through the canyon. It was amazing. It was a beautiful day and we go to see wonderful things. 

The third stop was The West Macdonnell Ranges, about 130 km from Alice Springs. We had planned to sleep one night there and enjoy all of the trails but recent rain closed down most of them. So we stayed the day and then headed to Alice Springs. We spent our first night in a tent and I don’t think we’ve ever been that cold! So we decided to sleep in the back of our station wagon. As soon as we get to a campground, we have a little routine. Take all of the food out of the car, transfer all of the other stuff to the front seats, blow up our air mattress and make our bed. In the morning, we do the same thing but in reverse!! On the 3rd morning, we woke up with back aches because our air mattress had a hole in it… We found the hole but apparently it wasn’t the only one because it still went flat during the night. So we bought another one, hoping it will last longer than the first one! We didn’t stay in Alice Springs for very long (one day and one night) because there wasn’t much to do. So after our first journey of 1700 km, we are headed to Queensland (Townsville to be exact). Little anecdote: unsealed roads are only for 4WD (even though it says otherwise on the maps). We tried and I don’t think our car would have lasted very long on it! 

 

Mildura  /> Townsville
Album : Mildura --> Townsville

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News de Mildura / Update from Mildura

13062010

31052010052.jpgNous travaillons toujours pour le même fermier. Il nous fait faire pas mal de choses différentes. On a donc commencé par ramasser les mandarines ($85 le container). Puis nous avons ramassé des oranges Leng ($28 le container). Nous avons fini de cueillir les Leng et nous attendons de ramasser des Washington. En attendant, le fermier nous fait faire le taillage des vignes. Le boulot sur la vigne n’est vraiment pas terrible. C’est d’une part pénible et d’autre part c’est très mal payé ($0,22 par pied de vigne). Heureusement, on devrait recommencer les oranges la semaine prochaine. Ce qui est cool c’est que le fermier nous laisse la possibilité de prendre autant de fruits que l’on souhaite. On ramasse donc des oranges et on en fait du jus d’orange pour le matin. Les oranges sont vraiment délicieuses, rien à voir avec ce qu’on achète au supermarché !!

On travaille avec 8 autres personnes. Un couple d’allemand, avec qui on a sympathisé, un couple italiano-japonais, une suédoise, un black (on n’arrive même pas à retenir son nom) et 2 asiatiques qui ne parle pas trop. L’ambiance est moyenne car après le boulot, tout le monde mange et direction la chambre. Sans doute la fatigue du travail. On se retrouve souvent seul le soir à 19h30 pour regarder la TV à l’étage.

Nous vivons  aussi avec 4 personnes vraiment bizarres. Un mec qui doit avoir la vingtaine et qui ne fait rien de ses journées. Il passe la journée devant la TV. Ensuite il y a une personne de soixante ans très bizarre. Il ne parle pas  et l’autre soir il avait mis le feu à sa chambre…. Après il y une autre personne qui doit avoir la quarantaine, qui ne parle pas non plus et qui mange des pates matin, midi et soir… Pour finir on trouve un mec qui doit avoir la trentaine qui ne parle pas aussi et que l’on voit une ou deux fois par semaine…Bref des gens bizarres.

Dès qu’il fait plus beau, on mettra des photos de Mildura et de la rivière !

On commence à préparer la suite de notre voyage. On pense rester encore 3 ou 4 semaines et ensuite prendre la route direction Alice Springs au centre de l’Australie pour voir Ayer’s rock.

 

We are still working for the same farmer. He has us do a lot of different things. We started out by picking mandarins ($85 per bin). Then we picked Leng oranges ($28 per bin). We finished picking the Lengs and are waiting to pick Washington oranges. While we’re waiting, the farmer has us pruning vines. Vine pruning isn’t the greatest job in the world! It’s hard physically (especially on the hands) and the pay is horrible (22 cents per vine). Thankfully, we should be picking oranges again next week. The cool thing is that the farmer let’s us take as much fruit as we want. So we have fresh squeezed orange juice every morning. The oranges taste amazing, much better than what you would get at the supermarket. We are working with 8 other people. A German couple (that we carpool with everyday to get to work and save on gas), an Italian/Japanese couple, a Swedish girl, a black guy (with a name that is impossible to remember), and two Asian girls that keep to themselves and don’t talk much. There isn’t much partying going on since after work, everybody eats and goes to bed! We are often the only people left in the living room at 7:30 pm!  We also live with 4 other very weird people. A twenty year old guy that sits in front of the TV all day long, a sixty year old guy who doesn’t talk and set his room on fire the other night (!), a forty year old guy who also doesn’t talk and only eats pasta, and a thirty year old that we’ve only seen once or twice… Very interesting I must say! As soon as the weather gets a little bit better, we will post pictures of Mildura and the river! We are starting to prepare our road trip. We’ll probably stay here for another 3 to 4 weeks and then head to the Red Center to see Ayer’s Rock! 




Sur la route vers Mildura / On the road to Mildura

6062010

Désolé de ne pas avoir écrit plus tôt mais tellement de choses se sont passés qu’on n’a pas eu le temps !

Alors, tout d’abord, nous avons réussi à trouver des nouveaux locataires pour reprendre notre bail (sinon, il fallait débourser plus de $3400 !).  Ce sont 3 français qui cherchaient un appart et qui ont adoré le notre ! Du coup, ils ont emménagé samedi 29 mai et nous sommes partis de Melbourne le même jour. Samedi soir, direction Mildura, une ville à environ 550 km de Melbourne. Sous la pluie, nous sommes partis vers 19h. Il faut absolument éviter de conduire la nuit car le risque de heurter un kangourou ou un koala est très haut, donc nous avons décidé de nous arrêter à Ballarat (environ 150 km de Melbourne). Du coup, on a trouvé un camping pas loin de Ballarat. Pour trouver le camping, il a fallut parcourir 3km de route de terre au milieu de la forêt d’eucalyptus (sous la pluie et dans le noir…). Il faisait trop nuit avec trop de pluie pour monter la tente donc nous avons décidé de dormir dans la voiture. Moi sur la banquette arrière et Rémi sur le siège passager avant. Nous n’avons pas super bien dormi…  Dimanche, réveillés à 8h30 avec un peu mal partout, nous sommes partis du camping (toujours sous la pluie) pour se rendre dans le centre de Ballarat. Pas grand-chose à faire un dimanche matin donc un petit café à Mcdo et c’est parti direction Mildura. Plus nous nous sommes éloigner de Melbourne, plus il faisait beau. C’est un peu triste mais nous avons vu au moins une dizaine de kangourous morts sur le bord de la route…

 Finalement, à 17h30, nous sommes arrivés à Mildura. Avant de partir, nous avions vu sur un site (équivalent du bon coin) qu’un backpacker (auberge de jeunesse) cherchait du monde pour faire du fruitpicking. En     arrivant à Mildura, nous avons trouvé le backpacker mais l’accueil est fermé le dimanche. Du coup, nous sommes allés dans un hôtel (que c’était bon de dormir dans un bon lit et de prendre une bonne douche chaude !). Lundi matin, nous avons appelé un numéro gratuit pour savoir quel backpacker cherchait du monde pour travailler et ils nous ont donné le nom et numéro de téléphone d’un backpacker qui avait besoin de 2 personnes. Nous avons tout de suite appelé et le mec nous a dit qu’effectivement, il recherchait deus personnes pour compléter son équipe et commencer le boulot mardi. Le boulot consistait à cueillir des mandarines. Nous sommes donc arrivés à Astra Backpacker pour nous installer pendant à peu près un mois.

Le lendemain, debout à 8h pour être prêt à partir pour la ferme à 9h. Nous sommes payés au rendement,  $85 par container. Il faut cueillir les mandarines à l’aide d’un sécateur, d’une échelle (car il faut monter tout en haut donc à peu près 4,5m), de gants et d’un sac. Physiquement, c’est épuisant ! Nous arrivons à faire 2 ½  à 3 containers par jour à deux mais les journées sont longues. Nous bossons de 9h à 17h30 avec 15 min de pause à midi. Le fermier est cool et nous laisse libre de gérer nos horaires. On bosse autant qu’on veut vu que c’est payé au rendement. Nous ne nous sommes jamais couchés aussi tôt ! 18h30 on dine, et 20h30 au dodo ! Dès que les mandarines sont finies, on passe aux oranges (c’est plus simple que les mandarines) puis après ça, taillage de pieds de vigne ! En tout cas, on ne chôme pas !

Sorry for taking so long to write in here but so many things have happened these past few days that we didn’t have time! So, first of all, we were able to find new tenants to take over our lease (otherwise we would have had to pay the owners 3400 $AUD!). Three French people were looking for an apartment and loved ours! They moved in on May 29th and we left Melbourne the same day. We headed for Mildura, a town about 340 miles from Melbourne. We left in the pouring rain at around 7pm. It’s important to not drive at night in Australia because the risk of hitting a kangaroo or a koala is very high so we decided to stop in Ballarat (about 90 miles from Melbourne). We found a camp spot next to Ballarat. To get to it, we had to drive about 1 ½ miles into a eucalyptus forest in complete darkness and the pouring rain. It was way too dark to set up our tent so we decided to sleep in the car. I got the back seat and Rémi got the front passenger seat. Let’s just say that we did not sleep very well… Sunday, we woke up at around 8h30 and headed for the center of Ballarat (still under the rain). There wasn’t much to do on a Sunday morning so we got coffee and headed to Mildura. The further away we went from Melbourne, the better the weather! It was kind of sad though because we saw at least 10 dead kangaroos on the side of the road… 

Finally, at 5:30pm, we got to Mildura. Before we left, we saw on a website (the equivalent to Craig’s list) that a backpacker (youth hostel) was looking for people to come and do fruit picking work in farms around Mildura. But since it was Sunday, the front desk was closed. We got a hotel room for the night (it was so nice to get to sleep in a bed and take a hot shower!). Monday morning, we called a 1 800 number to know which backpackers were looking for people and they gave us a name and phone number of a backpacker that was looking for two people to go work in a citrus farm to pick mandarins. We immediately called and the guy told us that he had two spots left and that work started the next day. So we arrived at Astra Backpackers and got settled for about a month. The next day, we got up at 8 am to be ready to leave for the farm at 9. We aren’t paid by the hour but $85 per bin that we fill up with mandarins. To pick mandarins, we need a tractor, shears, a ladder (because we have to go all the way at the top of the tree, about 15 feet high), gloves and a bag. It is a really hard job physically! We get about 2 ½ to 3 bins per day (which according to the farmer is really good!) but the days are long! We work from to 5:30 and take a 15 min break for lunch. The farmer is really cool. He gives us free reign to do as many hours as we want. I don’t think we have ever gone to bed so early! 6:30 pm dinner is served and 8:30 pm off to bed! As soon as the mandarins are finished, we move on to oranges and the vine pruning! A lot of work ahead of us!! 

Mildura
Album : Mildura

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La voiture est la / the car is here !

21052010

Après une hésitation pour l’achat d’un 4×4, nous avons finalement acheté un break. Il s’agit d’une Toyota Lexcen également commercialisé sous le nom de Holden commodore. Ici Holden c’est Opel. On pourra dormir sans problème dedans si on a besoin car le coffre est énorme. Charlotte a négocié un peu le prix de la voiture, ce qui nous a permis de nous équiper pour partir à l’aventure. 

Nous avons donc cherché les bons plans pour acheter de l’équipement de camping au meilleur prix. On a trouvé pas mal de choses a Kmart (équivalent de Leclerc) et dans un magasin pour le camping. Table, Chaises de camping, matelas gonflable, poele, casseroles, couverts, assiettes…

On part à l’aventure le 1 juin !

 

After hesitating between a van, a car and a 4×4, we decided to get a station wagon. It’s a Toyota Lexen wich is also called a Holden Commodore (don’t ask me why it has two names…!) Well be able to sleep in the back because the trunk is huge. We can fold down the back seat and it’s ready to go! I negociated the price (I never thought I would be able to do that!), which enabled us to buy all the camping gear we need for our adventure. Being on the right side in the car and driving on the left side of the road is going to be weird!

We looked around for the best prices on camping equipment. We found most of our stuff at Kmart and then other stuff in a camping store.

We are going on our adventure on June 1st !

La voiture / The car
Album : La voiture / The car
Toyota Lexcen wagon / Holden commodore
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Le travail à Melbourne / Work in Melbourne

17052010

Le travail à Melbourne / Work in Melbourne reflechir-t13591Le temps est à la réfléxion. On a beaucoup de mal à trouver du job. Notre statut de voyageur n’aidant pas trop. Les employeurs ne font plus confiance aux voyageurs car souvent, ils partent du jour au lendemain. Mais du coup, nous ne faisons pas grand chose de nos journées (en plus avec le mauvais temps…). On aimerait bien partir de Melbourne et commencer notre aventure.

Cependant nous avons signé un bail jusqu’a début d’août pour notre appart donc on ne sait pas trop quoi faire…

Nous avons deux solutions. Soit partir (à condition de retrouver un locataire pour notre appart jusqu’à août), soit rester sur melbourne et essayer de trouver du job.

On vous tiendra au courant de la suite des épisodes…!

Donc, un petit « update ». Nous avons finalement décidé de partir de Melbourne. Nous avons prévenu nos proprios et maintenant, on doit trouver un nouveau locataire. Bien évidement, le lendemain, on m’a (Moi étant Charlotte) proposé un boulot en tant que serveuse dans un resto français qui paie bien… J’ai quand même fais un essai pour voir. C’était pas mal mais non, on part quand même! Et aujourd’hui on m’a appelé pour un autre boulot qui aurait pu être sympa…! Tout arrive trop tard! Mais c’est pas grave car on va partir à l’aventure!!

On a trouvé pas mal de voitures, pour notre road trip, dont un 4×4 que Rémi va voir demain sur Sydney. On croise les doigts car il a l’air super!!

Dès qu’on a trouvé la voiture, on met les photos!

 

We are pretty confused right now. We are having issues finding jobs. Our « Backpacker » status dosen’t help. Employers generally don’t like to hire backpackers because a lot of them just get up and leave without notice. But the problem is, we don’t do much during the day (especially with the bad weather…) We would like to get out of Melbourne and start our adventure.

However, we signed a tenant agreement until the beginning of august for our apartment so we don’t know what to do…

We have two choices. Either we leave (but we need to find a new tenant) or we stay and continue to search for a job.

We will let you know as soon as we make a decision!

So here is a little update. We have decided to leave Melbourne. We let our landlords know that we were leaving and we need to find a new tenant. Of course, the day after we decided to leave, I (Charlotte) was offered a job in a french restaurant with good pay… So I did go to try it out. It was ok but we decided to still leave! And today, I got another call for another job that could have been pretty cool but oh well! We are still going on our adventure.

We have found many cars for our roadtrip including a 4×4 that Rémi is going to go check out tomorrow in Sydney. It seems pretty cool so I guess we’ll see!!

As soon as we find our car, we’ll post pictures!







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