Sur la route vers Mildura / On the road to Mildura

6 06 2010

Désolé de ne pas avoir écrit plus tôt mais tellement de choses se sont passés qu’on n’a pas eu le temps !

Alors, tout d’abord, nous avons réussi à trouver des nouveaux locataires pour reprendre notre bail (sinon, il fallait débourser plus de $3400 !).  Ce sont 3 français qui cherchaient un appart et qui ont adoré le notre ! Du coup, ils ont emménagé samedi 29 mai et nous sommes partis de Melbourne le même jour. Samedi soir, direction Mildura, une ville à environ 550 km de Melbourne. Sous la pluie, nous sommes partis vers 19h. Il faut absolument éviter de conduire la nuit car le risque de heurter un kangourou ou un koala est très haut, donc nous avons décidé de nous arrêter à Ballarat (environ 150 km de Melbourne). Du coup, on a trouvé un camping pas loin de Ballarat. Pour trouver le camping, il a fallut parcourir 3km de route de terre au milieu de la forêt d’eucalyptus (sous la pluie et dans le noir…). Il faisait trop nuit avec trop de pluie pour monter la tente donc nous avons décidé de dormir dans la voiture. Moi sur la banquette arrière et Rémi sur le siège passager avant. Nous n’avons pas super bien dormi…  Dimanche, réveillés à 8h30 avec un peu mal partout, nous sommes partis du camping (toujours sous la pluie) pour se rendre dans le centre de Ballarat. Pas grand-chose à faire un dimanche matin donc un petit café à Mcdo et c’est parti direction Mildura. Plus nous nous sommes éloigner de Melbourne, plus il faisait beau. C’est un peu triste mais nous avons vu au moins une dizaine de kangourous morts sur le bord de la route…

 Finalement, à 17h30, nous sommes arrivés à Mildura. Avant de partir, nous avions vu sur un site (équivalent du bon coin) qu’un backpacker (auberge de jeunesse) cherchait du monde pour faire du fruitpicking. En     arrivant à Mildura, nous avons trouvé le backpacker mais l’accueil est fermé le dimanche. Du coup, nous sommes allés dans un hôtel (que c’était bon de dormir dans un bon lit et de prendre une bonne douche chaude !). Lundi matin, nous avons appelé un numéro gratuit pour savoir quel backpacker cherchait du monde pour travailler et ils nous ont donné le nom et numéro de téléphone d’un backpacker qui avait besoin de 2 personnes. Nous avons tout de suite appelé et le mec nous a dit qu’effectivement, il recherchait deus personnes pour compléter son équipe et commencer le boulot mardi. Le boulot consistait à cueillir des mandarines. Nous sommes donc arrivés à Astra Backpacker pour nous installer pendant à peu près un mois.

Le lendemain, debout à 8h pour être prêt à partir pour la ferme à 9h. Nous sommes payés au rendement,  $85 par container. Il faut cueillir les mandarines à l’aide d’un sécateur, d’une échelle (car il faut monter tout en haut donc à peu près 4,5m), de gants et d’un sac. Physiquement, c’est épuisant ! Nous arrivons à faire 2 ½  à 3 containers par jour à deux mais les journées sont longues. Nous bossons de 9h à 17h30 avec 15 min de pause à midi. Le fermier est cool et nous laisse libre de gérer nos horaires. On bosse autant qu’on veut vu que c’est payé au rendement. Nous ne nous sommes jamais couchés aussi tôt ! 18h30 on dine, et 20h30 au dodo ! Dès que les mandarines sont finies, on passe aux oranges (c’est plus simple que les mandarines) puis après ça, taillage de pieds de vigne ! En tout cas, on ne chôme pas !

Sorry for taking so long to write in here but so many things have happened these past few days that we didn’t have time! So, first of all, we were able to find new tenants to take over our lease (otherwise we would have had to pay the owners 3400 $AUD!). Three French people were looking for an apartment and loved ours! They moved in on May 29th and we left Melbourne the same day. We headed for Mildura, a town about 340 miles from Melbourne. We left in the pouring rain at around 7pm. It’s important to not drive at night in Australia because the risk of hitting a kangaroo or a koala is very high so we decided to stop in Ballarat (about 90 miles from Melbourne). We found a camp spot next to Ballarat. To get to it, we had to drive about 1 ½ miles into a eucalyptus forest in complete darkness and the pouring rain. It was way too dark to set up our tent so we decided to sleep in the car. I got the back seat and Rémi got the front passenger seat. Let’s just say that we did not sleep very well… Sunday, we woke up at around 8h30 and headed for the center of Ballarat (still under the rain). There wasn’t much to do on a Sunday morning so we got coffee and headed to Mildura. The further away we went from Melbourne, the better the weather! It was kind of sad though because we saw at least 10 dead kangaroos on the side of the road… 

Finally, at 5:30pm, we got to Mildura. Before we left, we saw on a website (the equivalent to Craig’s list) that a backpacker (youth hostel) was looking for people to come and do fruit picking work in farms around Mildura. But since it was Sunday, the front desk was closed. We got a hotel room for the night (it was so nice to get to sleep in a bed and take a hot shower!). Monday morning, we called a 1 800 number to know which backpackers were looking for people and they gave us a name and phone number of a backpacker that was looking for two people to go work in a citrus farm to pick mandarins. We immediately called and the guy told us that he had two spots left and that work started the next day. So we arrived at Astra Backpackers and got settled for about a month. The next day, we got up at 8 am to be ready to leave for the farm at 9. We aren’t paid by the hour but $85 per bin that we fill up with mandarins. To pick mandarins, we need a tractor, shears, a ladder (because we have to go all the way at the top of the tree, about 15 feet high), gloves and a bag. It is a really hard job physically! We get about 2 ½ to 3 bins per day (which according to the farmer is really good!) but the days are long! We work from to 5:30 and take a 15 min break for lunch. The farmer is really cool. He gives us free reign to do as many hours as we want. I don’t think we have ever gone to bed so early! 6:30 pm dinner is served and 8:30 pm off to bed! As soon as the mandarins are finished, we move on to oranges and the vine pruning! A lot of work ahead of us!! 

Mildura
Album : Mildura

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